Alex Vargas var 17 år, da han droppede ud af gymnasiet og rejste til London for at leve af musik.
Toppen af poppen

Dansk musiker ramt af stor sorg på toppen af karrieren

Han var 17 år, da han tog 14 dage til London for at spille musik. 12 år senere var han ikke kommet hjem.

Det var en hård beslutning at tage.

Men Alex Vargas kunne ikke andet.

Det var marts 2018. Han og hans kæreste skulle være rejst fra København til Amsterdam sammen dagen efter. Her skulle de pakke deres lejlighed sammen. Deres ting skulle i flyttekasser og læsses på en bil til København.

Alex Vargas ville ikke med. Han ville tage et par dage på hotel og være helt alene.

Bare et par dage. Så ville han komme og hjælpe hende. Selvfølgelig ville han det. Men først skulle han have ro. Helt ro.

Kæresten var bekymret, men accepterede hans beslutning.

For hun forstod den godt.

Mens hun tog til Amsterdam, gik Alex Vargas ind i den sorg, der få uger forinden havde smadret det liv, han kendte.

Hans ældste søster var død, og alt det, han havde knoklet for at opnå, føltes pludselig ligegyldigt.

Blå bog: Alex Vargas

  • Alexander Vargas Blay blev født i Hørsholm i 1988
  • Han skriver selv sin musik, der både er pop- og R&B-inspireret
  • Hans mor er halv englænder og halv dansker, hans far er fra Uruguay
  • Han er vokset op i Danmark, men har også boet i både Kenya, Tanzania, England og Holland
  • Han gik i 2015 viralt med hittet 'Solid ground'
  • Hans seneste pladetrilogi 'Ego' er fra 2019, og han har en ny plade på trapperne

I ‘Toppen af poppen’ fortæller Alex Vargas om søsterens død. Og om de sange, som sorgen og chokket førte med sig.

Da vi møder den 33-årige sangskriver på managementfirmaet i indre København, starter vi et andet sted.

Et lysere sted.

Hvor sorgen endnu ikke fandtes. Og hvor han skabte det stærke fundament, der gør, at han alligevel har fundet mening. Og at han tilmed - på trods af sorg, coronakrise og to børn - de seneste år har formået at lave to plader, turnere og sælge billetter som aldrig før.

Det vender vi tilbage til.

Kollektiv, fester og virkelig meget musik

Vi spoler tiden 16 år tilbage.

Peger pilen 1000 kilometer sydvest fra København.

Til en lejlighed på Portobello Road i London. Her boede en flok unge mennesker. De fleste med den samme drøm: At leve af at lave musik.

Alex Vargas var en af dem.

- Det var et rigtig musikerkollektiv, siger han.

Det var øl, efterfester og virkelig meget musik. Og så var det langt væk hjemmefra.

Alex Vargas var 17 år gammel, da han droppede ud af gymnasiet. Han kunne ikke koncentrere sig om andet end musikken. Umiddelbart efter forlod han sin mor, stedfar og to søstre i barndomshjemmet i Hørsholm og tog til England for at “give det et skud med musikken”.

Han skulle bare have været afsted et par uger, men endte med at blive i 12 år.

- På den måde er tiden i London nok noget af det mest definerende i mit liv. Det var der, jeg blev mig, siger Alex Vargas.

Han tillagde sig britisk accent, drak masser af fadøl og gjorde generelt, hvad han kunne for at passe ind.

Men det var samtidig benhårdt arbejde. Og det var derfor, at han elskede det.

Lige så dårlig han var til at gå i gymnasiet, lige så god var han til at være upcoming musiker i London i 00’erne.

Han var kompromisløs, når det kom til musikken, og han havde ikke været afsted ret længe, da han besluttede, at han ikke skulle lave andet end at spille.

Selvom det betød, at han i perioder mellem gigs og pladekontrakter måtte leve helt uden indtjening.

Men de perioder blev færre end forventet.

Efter få år i London havde han både indspillet ny musik og optrådt på Glastonburry, der er en af verdens største musikfestivaler.

Derfra gik det stærkt.

Det danske gennembrud

Efter nogle år som frontfigur i det engelske band Vagabond gik Alex Vargas solo. I 2015 gik han viralt med sangen 'Solid ground', der også var med på hans EP 'Giving up the ghost', der udkom i 2016.

Pludselig slog han også igennem i Danmark.

Alex Vargas blev nomineret til priser ved både GAFFA-prisen, P3 Guld og Danish Music Award, hvor han vandt prisen som årets danske kunstner.

Midt i det hele mødte han sin danske kæreste Lea, som han stadig er sammen med i dag.

Kollektivet blev byttet ud med parrets fælles hjem, og der blev drømt stort om fremtiden.

Det næste store skridt var Danmark og børn, men inden da ville parret lige vride det sidste ud af deres bekymringsfri nomadeliv.

Derfor flyttede de i 2017 fra London til Amsterdam. Planen var, at de skulle bo der et år, før de ville til København og stifte familie.

- Jeg kunne lave musik alle steder fra, og vi havde bare lyst til det her sidste eventyr, som Amsterdam skulle have været.

Søsteren døde under familieferie

Men otte måneder inde i opholdet døde Alex Vargas’ søster.

Det skete pludseligt og uventet, mens hun og resten af familien var på besøg hos Alex Vargas i Amsterdam.

- Ingen havde set det komme. Det var fuldstændig forfærdeligt, siger Alex Vargas.

Han var ødelagt, og det eneste, han vidste, var, at han skulle hjem til Danmark.

Dermed sluttede eventyret og livet, som Alex Vargas kendte det, i februar 2018.

Få dage senere forlod Alex Vargas og hans kæreste lejligheden i Amsterdam. De efterlod alle deres ting, tøj og personlige ejendele. Og så rykkede de til København. Fire måneder før tid.

Først boede de nogle uger hos hans forældre.

Så skulle de tilbage og rydde lejligheden i Amsterdam. Det var på det tidspunkt, at Alex Vargas fortalte sin kæreste, at hun måtte tage afsted uden ham.

- Jeg havde ikke været alene et sekund, og det var jeg bare nødt til at skabe plads til.

Derfor lejede han et hotelværelset i København og lod sin kæreste tage i forvejen til Amsterdam.

- Jeg var et meget meget mørkt sted. Jeg ville bare forsvinde.

Tilbage i glimt

Men Alex Vargas kom tilbage. I ugerne efter dog kun i glimt.

Han tog til Amsterdam og hjalp sin kæreste med det sidste nedpakning. Han spillede et par koncerter, som han kun husker brudstykker fra. Han begyndte at skrive musik. Og så renoverede han en lejlighed.

Han og hans kæreste havde allerede købt den, inden søsteren døde.

Planen havde været, at de først skulle flytte ind i den til efteråret. Sommeren skulle de have brugt på skiftevis at renovere lejlighed i København og på at nyde sommeren i Amsterdam.

- Men jeg kunne jo ikke nyde en skid, siger han.

Derfor gik de i gang med renoveringen med det samme.

Alt skulle rives ned og bygges op igen.

Alex Vargas var på det tidspunkt et sted i sorgen, hvor han havde svært ved at koncentrere sig. Derfor var der dele af byggearbejdet, som han ikke var med til.

Til gengæld var han glad for at rive ned.

Han husker især, da han fik lov til at kaste sig over det gamle køkken.

- Jeg gik amok.

Han griner, mens han fortæller, hvordan han kastede med værktøjet. Råbte, mens han hamrede kobenet i bordpladen og sparkede skabslåger af.

På under en time havde han pillet det gamle køkken fuldstændig fra hinanden.

- Det føltes ekstremt tilfredsstillende bare at smadre, siger han.

I løbet af sommeren begyndte lejligheden at tage form.

Og det gjorde Alex Vargas’ nye tilværelse også.

Han begyndte at få pauser i sorgen. Han dannede et nyt band. Han skrev ny musik. Og han begyndte at optræde regelmæssigt igen.

- Det var terapeutisk for mig at spille live.

Midt i det hele skete der noget, der rystede fundamentet en gang til.

To børn på to år

Alex Vargas blev far. To gange med to års mellemrum. Første gang i marts 2019 og anden gang i juli i år.

- Vi var vildt glade. Det var fantastisk for begge familier at få et lyspunkt midt i al sorgen, siger han.

Men det var også intenst. Formentlig mere intenst, end det er for mange andre familier.

For det var kontrastfyldt for Alex Vargas at få børn så tæt på søsterens død.

- Når du er i sorg og oplever lykke, så føler du med det samme skyld.

Alex Vargas holder en pause.

- Men det er okay.

Han har for længst accepteret sorgen som en livsledsager. Den forsvinder aldrig. Men den styrer heller ikke alt længere.

Det gør børnene til gengæld.

Alex Vargas og hans kæreste bor stadig på Nørrebro med deres to børn.

Den mindste er kun otte uger, så ved siden af, at Alex Vargas lægger sidste hånd på sin kommende plade, går det meste af hans tid med bleskift og vågne nætter.

- Det er virkelig meget praktik, men det er også skide hyggeligt, siger Alex Vargas.

Og hvis de har brug for hjælp, siger de bare til. Bogstavelig talt. Råber de ud af vinduet, er der stor chance for, at nogen fra den nærmeste familie hører det.

For både Alex Vargas’ og kærestens forældre og søskende bor i gåafstand til hinanden.

De ses, så tit det er muligt.

- Så det har virkelig været samlende for alle i begge familier, at børnene er kommet.

Udsolgte koncerter

Mens Alex Vargas fortæller, vibrerer hans telefon. Hele tiden. Faktisk vælter det ind med beskeder.

På et tidspunkt stopper han op og kigger på den.

- What?

Han springer op af stolen. Og griner.

- Mine koncerter bliver udsolgt. I alle de store byer.

En time før, vi mødes, er billetterne til Alex Vargas’ forårsturne blevet sat til salg. Halvanden time senere melder både Aarhus, Aalborg og København næsten udsolgt.

- Hvad fanden foregår der? griner han.

Alex Vargas sælger billetter som aldrig før.

Selvom han selv virker overrasket, sidder man med fornemmelsen af, at det ikke er spor tilfældigt, at det går ham så godt.

For på trods af sorg, to børn og coronakrisen har han de sidste tre år udgivet en plade, spillet et hav af koncerter, og inden længe er han færdig med endnu et album.

Mange andre ville ikke have lykkedes med noget af det, hvis de var ramt af bare en af de omstændigheder, som han har arbejdet under de seneste tre år.

Men igen. Det lykkedes ham også at tage til London som 17-årig og leve af sin musik. Det er også en ting, som kun de færreste lykkes med.

Du kan se 'Toppen af poppen' mandag klokken 20.00 på TV 2 eller allerede nu på TV 2 PLAY.