Vild med dans

Først da Mikkel Kessler afblæste sit comeback, kunne han give sig fuldt ud til livet uden for ringen

Mikkel Kessler gik i 2017 ud med beskeden om, at han ønskede et comeback i bokseringen. I 2018 måtte han afblæse efter at være blevet bidt af en skovflåt.

Mikkel Kesslers boksekarriere endte med et aflyst comeback. Det gav den tidligere verdensmester frihed til at jagte oplevelser uden for ringen.

Mikkel Kessler følte sig mest af alt lettet.

Han havde trænet intensivt i syv måneder op til sit længe ventede comeback. Modstanderen var fundet, den fem år yngre og ubesejrede columbianer Roamer Angulo.

Mikkel Kessler havde næsten genvundet sin topform, fra dengang han stadig var aktiv. Han kunne igen løbe fra de unge drenge til træningen. Han havde endda hyret en kok, så han var sikker på, kroppen fik den helt rigtige næring.

Men pludselig indså han, at det ikke kom til at ske. Han kunne ikke.

For efter et bid fra en skovflåt var det endegyldigt slut for den 39-årige bokser.

- Ærligt talt var det, som om der faldt en stor sten fra mit hjerte, siger Mikkel Kessler i dag.

Livet udenfor bokseringen

Mikkel Kessler, der for tiden deltager i 'Vild med dans', var ellers færdig med boksning. Hans sidste kamp var i 2013 mod britiske Carl Froch. Og den endte med et nederlag for den dengang 34-årige bokser.

Efter den kamp ventede han på, at lysten til at gå i ringen skulle komme tilbage. Det gjorde den bare ikke. Mikkel Kessler orkede ikke engang at tænke på boksning.

- Når man bokser, er man nødt til at gå 100 procent ind i boksning. Hvis du har tankerne andetsteds eller så meget som overvejer, hvad der sker, hvis du taber, så fokuserer du ikke. Det går ikke, siger Mikkel Kessler.

Mikkel Kesslers sidste kamp i 2013 mod britiske Carl Froch var i Londons O2 Arena. Kessler tabte.

Boksning var alt eller intet for Mikkel Kessler. Og i årene efter tilbagetrækningen var det altså intet. Han havde mange andre jern i ilden.

Han havde mødt kvinden, der senere ville blive hans kone, fået to børn og var aktiv i ledelsen i flere virksomheder. Han var lykkedes med at få det liv uden for bokseringen, som han havde set, at mange atleter omkring ham ikke kunne opnå.

Blå Bog: Mikkel Kessler

  • Han er født 1. marts 1979 og opvokset på Islands Brygge.
  • Begyndte sin karriere som bokser i 1998.
  • Hans vægtklasse er supermellemvægt.
  • Han har deltaget i 49 kampe, haft 46 sejre og 35 knockouts.
  • Han har vundet titler som WBA supermellemvægt, WBC Silver letsværvægt, WBC supermellemvægt, WBC International supermellemvægt og IBA supermellemvægt.
  • Mikkel Kessler boksede sin sidste kamp i 2013. 

- Hvis du kun har boksningen, og alle kalder dig 'bokseren' eller 'champ', er det ikke nemt, når man ikke kan mere, siger Mikkel Kessler.

Det er ifølge ham også det, der får flere af hans kolleger til at blive ved for længe.

- På den måde er der mange boksere, der har endt deres karriere på en ikke særlig sjov måde, siger Mikkel Kessler.

Alligevel fik han også selv lyst til at komme tilbage i ringen.

Klar til comeback

Det var en henkastet kommentar under en træning, der tændte bokselysten hos Mikkel Kessler igen.

- Hold kæft, du er stadig hurtig, sagde Mikkels Kesslers unge protegé Abdul Khattab under en sparring.

Mikkel Kessler tænkte ikke videre over det, indtil han om aftenen lå og ikke kunne sove.

Mikkel Kessler annoncerede sit comeback ved et pressemøde i marts 2017.

En tanke var begyndt at rumstere i hovedet på ham. Kunne man tage en kamp mere?

Han havde ikke bokset siden 2013 og havde officielt trukket sig tilbage i 2015. Nu var året 2017, og lysten var der.

For Mikkel Kessler var det dog ”familien først”. Han talte sine planer igennem med sin forlovede, Lea Hvidt.

Hun var bekymret. Og han gjorde sig også selv mange overvejelser. For han var far til to, og var det så overhovedet ansvarligt at gå i ringen igen? Kunne han stadig lukke alle tanker om risici og konsekvenser ude under en hel kamp?

At blive udråbt til verdensmester er en følelse, jeg ikke engang kan beskrive

Mikkel Kessler

- Boksning er jo en farlig sport. Det kan gå galt, og det skal børn ikke opleve, siger Mikkel Kessler.

- Men jeg opdagede, at jeg faktisk stadig havde evnen til at lukke alt ude og fokusere 100 procent.

Den ultimative udfordring

Mikkel Kessler var klar. At gøre comeback efter fem år var den ultimative udfordring, han kunne give sig selv. Han ville gerne kunne kalde sig verdensmester én gang til.

- At blive udråbt til verdensmester er en følelse, jeg ikke engang kan beskrive, forklarer Mikkel Kessler.

Han prøvede sig selv af gennem mange sparringer. Pressede sig selv og testede igen og igen, om han kunne tage slagene.

Selvom folk omkring ham til at starte med havde sagt, at han var for gammel, overbeviste han dem hurtigt om, at han var klar. Han intensiverede træningen for at nå sin topform.

Mikkel Kessler tog endda til Sverige for at sparre med den svenske bokser Erik Skoglund. Og det var her, i en skov i Nordsverige, at en bokser i topform blev fældet af en flåt.

Borreliose ændrede alt

Et par uger efter turen til Sverige begyndte Mikkel Kesslers helbred at skrante. Han skulle en tur til Tjekkiet for en sponsor, men kroppen havde det dårligt.

Han følte, han havde 40 i feber uden at have det. Han havde smerte kørende op og ned i benene. Da han kom hjem, gik han til lægen, men blodprøverne viste ingenting. Der skulle en rygmarvsprøve til, før det viste sig, den var helt, helt gal.

Mikkel Kessler er i dag medejer af flere virksomheder. Han medvirker også snart i et rejseprogram med sin familie.

Mikkel Kessler var inficeret med borrelia: en bakterie, der kan give kronisk ledbetændelse og nerveskader.

Han var slået ud og måtte lægge sig i tre måneder.

Da han endelig var klar til at træne igen, var det forfra. Efter måneder i sygesengen var han ikke længere i topform. Og Mikkel Kessler kunne heller ikke længere mønstre den lyst, der havde drevet ham mod comebacket.

Vil altid savne at være verdensmester

Manageren spurgte igen og igen, om Mikkel Kessler var ved at være klar til, at de kunne gå videre med planlægningen af kampen mod Roamer Angulo.

Men Mikkel Kessler blev ved med at udskyde. Kroppen kunne ikke.

Mikkel Kessler og hans kone Lea Hvidt til regentparrets aftenselskab for kultur og sport på Christiansborg i 2009. Parret har i dag tre børn.

Da måtte han indse, at lysten også var endegyldigt væk. Det kom ikke til at ske. Kessler kom ikke til at gøre comeback.

- Jeg tror, der var en mening med det, siger Mikkel Kessler.

- Jeg havde brugt lang tid, mange ressourcer. Og så blev jeg bidt af en flåt.

Jeg vil altid savne at stå med hænderne i vejret og være verdensmester

Mikkel Kessler

Derfor kom lettelsen, da han sagde endeligt fra. Boksningen havde sluppet sit tag i ham, og det var der en mening med. Nu kunne han komme videre.

- Jeg vil altid savne at stå med hænderne i vejret og være verdensmester, siger Mikkel Kessler.

- Men lysten var væk. Og sådan var det.

Det næste kapitel

Mikkel Kessler har i dag ikke mén efter borreliaen. Men når han engang imellem føler sig ekstra træt, strejfer tanken ham. Skyldes det mon den flåt, der satte en stopper for hans comeback?

Men alligevel var det flåtens indgriben i Mikkel Kesslers liv, der gjorde, at han i dag kan fokusere fuldt ud på de andre aktiviteter, han havde udover den ellers altoverskyggende sport.

Mikkel Kessler og vennen Michael Maze. De to meldte sig til årets 'Vild med dans' grundet et gammelt væddemål.

Mikkel Kessler har i dag dedikeret sig fuldt ud til de aktiviteter, han hele tiden har haft uden for boksningen. Han er medejer af flere virksomheder, blandt andet et sikkerhedsfirma og et entreprenørfirma.

Derudover driver han en træningsvirksomhed med partneren Thomas Macon.

Mikkel Kessler jagter desuden altid oplevelser og udfordringer. Blandt andet ’Vild med dans’, hvor den tidligere topatlet virkelig er på udebane – og nyder det.

Mikkel Kessler ser 'Vild med dans' som en udfordring. Her er han på gulvet med sin partner, Mille Funk.

Han er også i gang med at lægge sidste hånd på et rejseprogram, hvor han, Lea Hvidt og deres tre børn rejser rundt i Afrika.

Han føler intet tomrum efter boksningen. Faktisk har han travlt med at få gjort de ting, de strikse boksekontrakter altid har forhindret ham i.

Dem har han været på, fra han var 18 gammel.

Nu nyder han friheden. Og bruger den for eksempel at stå på ski og køre motorcykel.

Ting, man ikke må, når man stadig drømmer om at gøre comeback.

Se årets sæson af 'Vild med dans' på TV 2 og TV 2 PLAY.