Vild med dans

Pigen fra 7. klasse ville være kæmpe stjerne – men da chancen kom, måtte hun sige stop

Coco O. har været helt tæt på verdensstjerner som Prince og Jay-Z. Men da hun nærmede sig drømmen, indså hun, at hun måtte sadle helt om.

Sangerinden Coco O. har aldrig været bange for at sigte tårnhøjt.

- Bare vent, det skal nok blive stort en dag, sagde hun til folkeskolevennerne, når hun for sjov delte autografer ud i skolegården.

Så havde de den jo, hvis hun gik hen og blev stjerne en dag, lød joken.

Men selvom det var for sjov, lå der en drøm bag.

En drøm om at rejse til USA for at lave musik og optræde på store stadions, som hun havde set Michael Jackson gøre det.

Dengang hed hun Cecilie, men omkring 7. klasse skiftede hun navn til Coco. Det var nemmere at udtale på engelsk.

Og Coco O. fik brug for det internationale navn.

Den danske sangerinde, der i øjeblikket går på gulvet fredag efter fredag i ’Vild med dans’, begyndte nemlig karrieren med stor succes i USA.

Så stor, at hun flyttede derover på ubestemt tid og endte med at blive i seks år.

Coco O.

32 år.

Født Cecilie Maja Hastrup Karshøj.

Opvokset i København, men flyttede til Los Angeles som 23-årig.

Debuterede med albummet Quadron i 2009. New York Magazine placerede det på en 7. plads over årets ti bedste album.

I 2013 kom opfølgeren Avalanche, som solgte guld. Hittet 'Hey love' stammer herfra, og albummet resulterede i to priser ved Danish Music Awards – blandt andet blev de hædret som 'Årets nye navn'.

Samme år blev Coco O. hyret til at synge på soundtracket til filmen ’The Great Gatsby’, der er produceret af Jay-Z.

Hun har desuden sunget duet med Kendrick Lamar i sangen 'Better Off'.

Opdaget ved et tilfælde

Det hele begyndte, da den danske sangerinde var i starten af tyverne. En amerikansk dj opdagede den danske duo Quadron, som hun var en del af.

Det skete i 2009 gennem det sociale medie Myspace, da gruppen havde sendt deres debutalbum på gaden i Danmark.

Han begyndte at spille deres sange på en lokal radiostation, og det gav opmærksomhed.

På én uge blev Coco O. og hendes makker Robin kontaktet af et lille indie-pladeselskab fra Los Angeles og en manager fra New York, som havde grædt, mens han hørte deres sange.

De ville arbejde med Quadron. Og det føltes "ret nice".

De kunne vælge at arbejde sammen med alle i verden, men ville gerne arbejde med os

Coco O.

Efter en række mails og skypeopkald, begyndte Quadron at bruge mere og mere tid over there. Deres debutalbum blev udgivet i USA i 2010, og da Coco O. var 23, tog hun for alvor skridtet.

Hun var færdig med at drømme om at bo i USA.

Coco O. spillede sammen med partneren Robin Hannibal i et andet band, inden de dannede Quadron. Hun stod i front som sangerinde. Han i baggrunden som musiker og producer.

Helt tæt på verdensstjerner

I begyndelsen troede den danske sangerinde dog ikke, at der var nogle amerikanere, der ville kende noget til Quadron. Men hun tog fejl.

Allerede da hun gik på scenen for første gang i Los Angeles, var det til en udsolgt koncert på en natklub med plads til 500-600 mennesker.

- Go Coco!, blev der råbt fra publikum.

Og de kendte virkelig de sange, hun sang. Ikke bare et enkelt hit.

Hun syntes, det var surrealistisk.

Det gik for alvor op for Coco O., hvor stort det var ved at blive, den dag hun blev ringet op og fik beskeden om, at den nu afdøde Prince havde anskaffet sig deres debutalbum efter at have lyttet til det i en bil.

Ham mødte hun tre-fire gange selv siden. En af gangene delte de lidt af hans pomfritter. En anden var hun inviteret til efterfest i stjernens eget hjem.

Og Prince var ikke den eneste af de helt store, der var vilde med den danske duo.

 I 2013 blev Quadron i Politiken beskrevet som 'det mest berømte band, du aldrig har hørt om', fordi de var større i udlandet end i Danmark. Men samme år blev deres gennembrudsår i Danmark. Her ses Quadron på Roskilde Festival.

Jo større man er, jo mere isoleret bliver man

Efter et par år og en række turneér udmøntede arbejdet sig i en kontrakt med pladeselskabet Sony.

Og herefter blev Coco O. og Quadron hyret til at lave musik med nogle af musikbranchens hotteste kendisser. Navne som Jay-Z, Pharrell Williams og Kendrick Lamar.

- De kunne vælge at arbejde sammen med alle i verden, men ville gerne arbejde med os. Og det handlede 100 procent om, at de godt kunne lide vores musik, siger Coco O.

Det er hun stolt af.

Men i takt med at den danske sangerinde kom tæt på branchens VIPs, opdagede hun også noget andet.

Stjernestatussen kom ikke gratis. Det kunne hun mærke på de store musikere, hun brugte tid med.

- Jo større man bliver, jo mere isoleret bliver man også fra at have de der ægte oplevelser i hverdagen, siger hun.

Efterhånden blev det klart for hende, at det ikke var sådan et liv, hun ville leve.

- Man ved, at folk har en forudindtaget mening om én. Og det gør, at man nok er lidt påpasselig. At man ikke møder folk helt rent og umiddelbart, siger hun.

Den umiddelbarhed var hun dog overbevist om, var vigtig for hende at beholde i sit liv.

Det var en af grundene til, at hun endte med at trodse sin egen forudsigelse fra skolegården, da hun fik muligheden.

Coco O. er opvokset i København og har gået på den kreative privatskole Bernadotteskolen. Her fandt hun i en tidlig alder ud af, at det eneste, hun ville, var at synge.

Skulle ofre for meget

Hun blev nemlig tilbudt sin egen pladekontrakt og en pænt stor sum penge.

Tilbuddet kom efter, at hun og partneren i Quadron var gået hver til sit. De havde aldrig haft en aftale om, at de skulle være en duo for evigt. Men bruddet skubbede Coco O. ud på usikker grund. For hvem var hun uden Quadron?

Hun havde allermest lyst til at resette og finde sin egen mening med musikken.

Først havde hun egentlig sagt ja, men mavefornemmelsen var forkert.

Hun fandt ikke meningen i den kontrakt, som ellers havde potentialet til at give hende det store gennembrud i USA.

Jeg vil gerne lave musik, som jeg føler har min egen integritet og noget på hjerte

Coco O.

Hun følte, hun skulle ofre for meget.

- Når du får mange penge, er der også en forventning om, at du skal tjene mange penge tilbage, siger Coco O.

Hun havde svært ved at se, hvordan hun kunne have sig selv 100 procent med i den maskine.

Derfor endte hun med at sige nej. Gik sin egen vej. Også selvom vejen pegede væk fra de store stadion-koncerter.

- Som jeg blev voksen, fandt jeg ud af, at jo ikke bare ville være stor og succesfuld. Jeg vil gerne lave musik, som jeg føler har min egen integritet og noget på hjerte, siger hun.

Savnet til familie og venner var konstant for Coco O., mens hun boede i L.A. Da hun takkede nej til kontrakten, var der pludselig ikke lige så meget, der holdt hende i USA.

Det skal føles ægte

Derfor er Coco O. nu tilbage i Danmark. Egentlig skulle hun bare have haft en sommer i København, men nu har hun været her i to år.

Hun har udgivet en række singler i 2018. Samtidig har hun skrevet og skrevet på en bunke sange, som måske bliver til hendes første hele soloalbum.

Men lige nu prøver Coco O. at give sig selv en pause fra at tænke på musikken. Hun bruger al sin tid på at øve dansetrin, finde forslag til de sange, hun allerhelst vil danse til og idéer til de kjoler, hun skal have på i 'Vild med dans'.

- Det er vigtigt for mig, at det føles ægte. Det er ligesom min musik. Det skal være ægte ægte, siger hun.

Coco O. har selv meget at sige, når der skal udtænkes kjoler til en dans. - Der er ikke mange, der skal fortælle en kvinde, hvad hun skal have på, griner Coco O.

Coco O. havde ellers svoret, at hun aldrig skulle være med i et tv-program med kendisser.

Hun var bange for, at det kunne fjerne fokus fra hendes karriere. Derfor har hun tidligere sagt nej til alt fjernsyn. Også 'Vild med dans'.

Men da hun fik tilbuddet igen, mærkede hun, at hun faktisk havde lyst. Og så tænkte hun:

- Hvis musikken bliver ved med at være mig, og hvis jeg bliver ved med at være, som jeg er, så er der ikke rigtig noget, der kan fucke med det, siger hun.

Den næste drøm

Faktisk føler Coco O., at hun er ved at have fundet sin nye retning.

Hun går stadig efter at udgive sit kommende album i USA. Men det skal være med et mindre pladeselskab i ryggen og på en måde, hvor hun har sig selv med.

- Jeg synes stadig, det er spændende at sigte højt. Men hvis det ikke går, så går det ikke, siger hun.

Coco O. har det bedst, når hun performer i 'Vild med dans'. Omvendt synes hun, det er sværest at sidde i greenroom, fordi hun her skal dele mere ud af sin person.

Derudover har sangerinden det nu sådan, at hun ikke behøver at bo i USA mere. Hun vil i stedet rejse derover, når det er nødvendigt.

For Coco O. har revideret sin drøm fra skolegården.

Hun tror nu på, at man kan få succes, selvom man ikke bor i USA og laver de hits, som baner vejen til de største scener.

Mindre kan også gøre det. For så er der også plads til, at hun selv kan være med.

Se 'Vild med dans' fredag klokken 20 på TV 2 eller TV 2 PLAY.