Hans fod var krøllet sammen som spæd - nu høster skuespiller toppoint i 'Vild med dans'

Esben Dalgaard blev født med klumpfod, og det lå ikke ligefrem i kortene, at skuespilleren skulle kaste sig ud i dans.

Den venstre lægmuskel er tyndere end den højre. Esben Dalgaard kan heller ikke sætte den ene hæl ordentligt ned i gulvet. 

Det er mén, han stadig har, efter han som spæd måtte opereres for en såkaldt klumpfod. 

- Det er et underudviklet ben. Så når jeg bruger det venstre ben og specielt anklen, er der væsentligt mindre bevægelsesfrihed. Det udfordrer os ret tit, siger skuespilleren, der deltager i årets 'Vild med dans' sammen med danseren Mille Funk. 

Da Esben Dalgaard blev født en sommerdag i 1976, var hans fod mast op ad skinnebenet med de små, blå tæer krøllet ind under. Derfor blev han som spæd opereret tre gange.

Samtidig var hans mor, Rita, nødt til at vride sener og knogler på plads i den lille fod. Det skete på daglig basis, og det var en voldsom oplevelse for dem begge. Den brune ortopædskinne, som den lille dreng skulle have spændt fast, blev senere en form for symbol i familien. 

- Vi havde den hængende på juletræet. Da jeg var mindre, var jeg i mange år provokeret af det, men nu kan jeg på en eller anden måde godt se, hvorfor den hang der, siger han og uddyber: 

Esben Dalgaard som lille med benet i gips - her er han sammen med sin mor, Rita.
Esben Dalgaard som lille med benet i gips - her er han sammen med sin mor, Rita. Foto: Privatfoto.

- Min mor har skullet stå imod det smertehelvede, det var. Som en forælder har man ikke lyst til at se, at det gør ondt på ens barn.

Både operationer, massage og benskinnen hjalp ham.

- Det har betydet, at jeg kan gå i dag, så tak fordi hun gjorde det, siger den i dag 42-årige Esben Dalgaard. 

Høster topkarakterer

Skuespillerens forhistorie er dog ikke noget, man lægger mærke til på gulvet i årets 'Vild med dans'.

Duoen har i de to første programmer høstet ros fra dommerne, og sidste fredag blev det til topkarakteren 19 point for parrets wienervals. Og det har overrasket Esben Dalgaard, hvordan det indtil videre er gået. 

- Jeg har en helt klar indgangsvinkel til det her program om, at jeg ikke kan danse. Så jeg er fuldstændig overrasket, siger han.

Det samme er hans dansepartner, Mille Funk. 

- Da jeg mødte Esben, tænkte jeg ikke: "Hold da op, der er en, der bare kan danse", siger hun. 

Se deres anden dans i Vild med dans 2018.

Danseparret mener, at svaret skal findes i en kombination af stædighed og benhård træning.

På trods af, at der er 17 års aldersforskel mellem de to, kommer de begge fra en lignende baggrund på Det Kongelige Teater. Her dansede Mille Funk ballet i sine unge år, og her er Esben Dalgaard i dag tilknyttet som skuespiller. 

- Der giver du simpelthen ikke op, og det er på en måde det samme her: Du knokler og knokler, så det bliver det bedste, du leverer om fredagen, siger Mille Funk. 

Esben Dalgaard

42 år.

Skuespiller.

Blev uddannet fra Skuespillerskolen ved Odense Teater og Lee Strassberg Theatre Institute i 2008.

Modtog i 2011 en Reumert Talentpris for sin titelrolle i Rønne Teaters forestilling 'Glistrup'.

Har lavet teater over hele landet, men har siden 2016 været en del af Det Kongelige Teaters faste ensemble. Her har han blandt andet medvirket i 'Riget' og 'Højskolesangbogen'.

Har haft roller i en række tv-serier, blandt andre '1864' og 'Gidseltagningen', ligesom han portrætterede storsvindleren Casper Rieper-Holm i 'En fremmed flytter ind'.

Bor på Amager med sin kone og to børn.

Et stædigt rad

Men der er kontant afregning, når dansetræningen er overstået. Så kan han mærke det i foden. 

- Når jeg kommer hjem om aftenen, tager skoene af og lægger mig på puden, så hilser den på. Men har man en skade, som er varig, så forsvinder det også ind i dagligdagen, siger Esben Dalgaard.

Han beskriver det som en slags murren, der er konstant. Når der er smerter, er det i "panodilkategorien'"

Esbens venstre læg- og lårmuskel er i dag væsentlig mindre end den højre.
Esbens venstre læg- og lårmuskel er i dag væsentlig mindre end den højre. Foto: TV 2

Men det er ikke noget, han snakker om med sin dansemakker. Han har selv sagt ja til at være med i 'Vild med dans'. 

- Du klager ikke til mig, så det er ikke noget, jeg hører, lyder det fra Mille Funk.

Men hvorfor være en del af et danseprogram, der kræver hård, fysisk træning?

Det skyldes, at skuespilleren trives med udfordringer, og på en måde betragter han også sin fod som et benspænd.  

- Der er ikke nogen, der skal sige til mig, at det kan jeg ikke, siger han. 

Den samme tanke havde Esben Dalgaard, da Skuespillerskolen ved Odense Teater gennem seks år sagde nej til ham. Han blev ved med at prøve og til sidst lykkedes det at komme ind. 

- Jeg er et stædigt rad.  

Nu venter udfordringen

For hans partner, Mille Funk, har det indtil videre været en rørende sæson af 'Vild med dans'. 

Hun har haft svært ved at skjule tårerne af lettelse, når duoen har fremvist deres dans.

Sidste år måtte hun forlade dansegulvet som den første sammen med sportsværten Christian Bækgaard. Fredag i sidste uge var det første gang, at hun i sin 'Vild med dans'-karriere fik aftenens højeste karakterer af dommerne.

- Jeg fik en sæson, der var alt for kort sidste år, og jeg har glædet mig til 'Vild med dans' i et år. Derfor er det en ekstra dejlig følelse, at det er gået så godt indtil videre.

Herunder kan du se, hvad alle 11 par skal danse fredag aften i 'Vild med dans'.

Broadway-tema i program 3 (vilkårlig danserækkefølge)

Simon & Asta

Skuespilleren Simon Stenspil og danser Asta Björk (foto: Martin Sylvest/Scanpix Ritzau 2018) Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Jive
Sang 'Roxie' fra Chicago
SMS-kode: SA til 1234

Signe & Thomas

Tv-værten Signe Lindkvist og danser Thomas Evers Poulsen. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Tango
Sang: 'The Rain in Spain' fra My Fair Lady
SMS-kode: ST til 1234    
 

Rolf & Karina

Cykelkommentatoren Rolf Sørensen og danser Karina Frimodt. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Wienervals
Sang: 'My favourite things' fra Sound of Music
SMS-kode: RK til 1234

Molly & Mads

Skuespilleren Molly Egelind og danser Mads Vad. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Samba
Sang: 'Never fully dressed without a smile' fra Annie.
SMS-kode: MM til 1234        

Lars & Sofie

Håndboldeksperten Lars Christiansen og danser Sofie Kruuse. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Jive
Sang: 'Greased lightning' fra Grease 
SMS-kode: LS til 1234

Emmelie & Frederik

Sangerinden Emmelie de Forest og danser Frederik Nonnemann. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Wienervals
Sang: 'Chim chim cher-ee' fra Mary Poppins
SMS-kode: EF til 1234

Rosa & Esbern

Bagedyststjernen Rosa Kildahl og danser Esbern Syhler-Hansen. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Jive
Sang: 'The old gumbie cat' fra Cats
SMS-kode: RE til 1234

Laila & Morten

Skiløberen Laila Friis-Salling og danser Morten Kjeldgaard. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Wienervals
Sang: 'I feel pretty' fra West Side Story
SMS-kode: LSM til 1234
                                                  

Lucy & Michael

Rapperen Lucy Love og danser Michael Olesen. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Samba
Sang: 'Aquarius' fra Hair
SMS-kode: LLM til 1234
 

Adam & Mie

Tv-og radioværten Adam Duvå Hall og danser Mie Martha Moltke. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Tango
Sang: 'Music of the Night' fra Phantom of the Opera
SMS-kode: AM til 1234

Esben & Mille

Skuespilleren Esben Dalgaard og danser Mille Funk. Foto: Martin Sylvest / Ritzau Scanpix
Dans: Samba
Sang: 'I just can't wait to be king' fra The Lion King
SMS-kode: EM til 1234