Bondetampen udslettede hundredevis af fjender - men blev krigshelten, der aldrig blev anerkendt

P√• bare 80 dage blev han den farligste fjende i panser, nazisterne kunne m√łde.

Han havde hænderne godt skruet på.

Den 22-√•rige bondekn√¶gt Lafayette Green Pool fra Texas i USA var amat√łrbokser og studerede til ingeni√łr. Selvom han voksede op i den lille st√łvede by Taft i Texas, kunne han, som alle andre amerikanere, se m√•ll√łs til, imens den nazistiske krigsmaskine buldrede over gr√¶nserne i Europa.

Tre √•r forinden havde Lafayette Pool sammen med sin tvillingebror, John Thomas, fors√łgt at melde sig ind i fl√•den, men en gammel √łjenskade satte en stopper for det.

Det lykkedes dog Lafayette Pool at lade sig hverve til h√¶ren den 14. juni 1941. Seks m√•neder senere faldt bomberne over soldater og skibe i Pearl Harbor p√• Hawaii. USA var nu draget ind i krigen.

Kort efter sluttede han sig til det 32. armerede regiment under 3. bataljon, hvor han hurtigt blev leder for et mandskab på fire mand i en Sherman-kampvogn. Forude ventede en militæraktion, hvis lige verden aldrig har set siden.

En aktion, hvor han ville skrive sig ind i historieb√łgerne for at nedl√¶gge 12 kampvogne, 258 panserede k√łret√łjer og nedl√¶gge mere end 1000 fjerner fra en klemt og ildelugtende maskine p√• larvef√łdder,¬†skriver Dean og Nan Kleffman i bogen 'Det¬†glemte kampvogns-es'.¬†

Men der skulle g√• mange √•r, f√łr hans gerninger ville blive √¶ret.

S√łndag den¬†22. juli genudsender¬†TV 2 krigsfilmen ‚ÄôFury‚Äô med Brad Pitt i hovedrollen. Filmens omdrejningspunkt er et mandskab i en amerikansk¬†kampvogn, som i krigens sidste m√•neder m√łder h√•rd fjendtlig modstand, og Brad Pitts karakter er l√łst baseret p√• Lafayette Pool.

Brad Pitt i rollen som Don
Brad Pitt i rollen som Don "War Daddy" Collier til venstre og den virkelige "War Daddy", amerikanske Lafayette Pool til h√łjre. Foto: Colombia Pictures/Creative Commons

Operation Overlord

Selvom han var regerende mester i boksning i sin division,¬†afslog han en kommende turnering, da det kom ham for √łre, at en ny sending Sherman-kampvogne var p√• vej, og han ville have sit mandskab i gang med tr√¶ningen med det samme.

  • Kl.00:10 - Første allierede faldskærmssoldater sætter fod på fransk jord.
  • Kl.02:10 - Første tyske meldinger om de allierede luflandsætninger.
  • Kl.02:30 - Luftbombardementer af kystforsvarsinsstallationer begynder.
  • Kl.05:30 - Allierede flådeenheder b egynder at bombardere kystforsvarsinstallationer. De tyske kystbatterier begynder at svare igen.
  • Kl.06:30 - De første soldater går i land på Omaha og Utah Beach.
  • Kl.09:45 - Al modstand på Utah Beach er nedkæmpet.
  • Kl.14:30 - Den tyske 21. Panzer Division ved Caen rykker frem mod kysten.
  • Kl.22:00 - Et ca. 100 kilometer bredt og 15 kilometer dybt brohoved er etableret på den franske kyst.

Kilde: D-Day Museum UK og Befrielsen1945.dk

- Han var kendt som dygtig kommand√łr, som forlangte, men ogs√• frembragte det bedste i sit mandskab, siger Steen Andersen, milit√¶rhistoriker ved Rigsarkivet.

Derfor var mandskabet også fuldstændig klar til den nærmest umulige opgave, som blev indledt den 6. juni 1944 under D-dag, hvor de allierede soldater gik i land i på de nordvestlige kyster i Frankrig. Målet var at knuse den tyske krigsmaskine.

Her gik de allierede styrker i land under 'Operation Overlord'

Efter de f√łrste tropper havde sikret¬†kysterne, kom Lafayette¬†'War Daddy'¬†Pool p√• fransk grund den 23. juni med sit mandskab og den amerikanske¬†Sherman-kampvogn med √łgenavnet ‚ÄôIn the Mood‚Äô. √ėgenavnet 'War Daddy'¬†blev givet til ham af m√¶nd under hans kommando.

Korporal Wilbert 'Baby'¬†Richards var chauff√łr, Bertrand 'School Boy'¬†Close var assisterende chauff√łr og agterskytte, korporal Willis¬†'Ground Hog'¬†Oller var kanonskytte, og Delbert 'Jailbird'¬†Boggs h√•ndterede ammunitionen.

En Sherman-veteran sagde engang, at de altid lugtede af v√•d ble. Soldaterne pissede, sked, spiste og ofte d√łde i dem

Steen Andersen, militærhistoriker

Sherman-kampvognen, som Lafayette Pool k√łrte i virkeligheden, og Brad Pitt k√łrer i filmen ‚ÄôFury‚Äô, var egentlig udviklet til infanterist√łtte og slet ikke til kamp mod andre. Den k√łrte dog godt, og mandskabet kunne reparere meget selv. Senere i krigen blev kanonen ogs√• opgraderet fra 75 millimeter til 76 millimeter.¬†

Men de tyske Panther- og Tiger-kampvogne var den fuldstændig overlegen i panser og ildkraft.

Dette billede menes at være det eneste eksisterende billede, som viser Lafayette Pools kampvogn 'In the Mood' fra siden. Navnet ses tydeligt på siden, og det formodes at være Lafayette Pool i toppen. Det er taget af en ukendt krigsfotograf.
Dette billede menes at være det eneste eksisterende billede, som viser Lafayette Pools kampvogn 'In the Mood' fra siden. Navnet ses tydeligt på siden, og det formodes at være Lafayette Pool i toppen. Det er taget af en ukendt krigsfotograf. Foto: Creative Commons

De mest intense kampe

If√łlge milit√¶rhistoriker Steen Andersen¬†k√łrte Lafayette Pool, hans mandskab og hans kampvogn direkte ind i de mest intense kampe under Anden¬†Verdenskrig.

- De amerikanske kampvogne er de tyske kampvogne underlegne i panser og ildkraft. Men i krig gælder det, at kvantitet også er en kvalitet. Amerikanerne havde nemlig langt flere kampvogne end tyskerne, siger han til TV 2 og fortsætter:

- For hver kampvognssoldat var der 10 soldater, som stod for at transportere forsyninger, reservedele, diesel og den slags. Så det var en kæmpe stor og farlig operation. Kampene i Nordafrika var ingenting ved siden af.

Tyskernes Panther-kampvognsserie¬†skulle have skiftet gearkasse efter kun 250 kilometer, og det var en ulideligt langsommelig aff√¶re, hvor den skulle p√• v√¶rksted og skilles ad¬†med kran. Sherman-kampvognen kunne k√łre 10 gange s√• langt, inden den m√•tte til eftersyn.

Sherman-kampvognens kanon kunne trænge gennem panseret på den udbredte Panzer IV-kampvogn, men kom til kort mod netop Panther og den frygtede Tiger.

- Terr√¶net i Normandiet er sm√• marker med stendiger, som er vanskeligt at k√łre gennem i en kampvogn. Hvis man rykkede frem og skulle k√łre over et g√¶rde, var det ideelt for tyskerne at skyde p√• den svage undervogn, siger Steen Andersen og tilf√łjer:

- Det var ekstremt farligt at være kampvognssoldat under Anden Verdenskrig, hvor tabsprocenten under offensiven i Nordfrankrig kunne nå helt op på 75 procent.

In the Mood 1

Lafayette Pools f√łrste kampvogn holdt¬†kun i seks dage. Pool og hans mandskab kom i land den 23. juni 1944, hvor de var med i offensiven, som skulle presse tyskerne mod syd. 35 kilometer¬†fra kysten i omr√•det¬†Villier-Fossard¬†blev den dog bremset for altid, skriver 3rd Armored Division History Foundation.

Kampvognen blev ramt af en tysk panzerfaust, som er et antitankv√•ben. Lafayette og mandskab kunne dog undslippe den flammende og komplet √łdelagte Sherman-kampvogn. Det var den 29. juni, seks dage efter 'In the Mood' kom¬†i land.¬†

In the Mood 2

Kort efter modtog mandskabet en ny Sherman-kampvogn, som igen fik navnet 'In the Mood', som i √łvrigt er et jazznummer fra 1939 af Glenn Miller. En musiker, som selv forsvandt med sit fly over den engelske kanal under Anden¬†Verdenskrig i 1944.

- I filmen 'Fury' kalder de kampvognen for 'deres hjem'. S√•dan var det for mandskabet under krigen. ¬†En Sherman-veteran sagde engang, at de altid lugtede af v√•d ble. Soldaterne pissede, sked, spiste og d√łde ofte i dem, siger Steen Andersen.¬†

Amerikanske Sherman-kampvogne i Normandiet i 1944.
Amerikanske Sherman-kampvogne i Normandiet i 1944. Foto: Creative Commons

Det lykkedes denne gang Lafayette Pool at holde liv i mandskabets "hjem" længere tid. Fra den 1. juli 1944 til den 17. august bistod de den fortsatte offensiv mod nazisternes jerngreb om Europa. 

Under kampe i byen Fromental, dybt inde i Frankrig, blev In the Mood ramt af egenbeskydning fra amerikanske bombefly. Utroligt nok kunne mandskabet igen forlade kampvognen i live.

Lafayettes enhed performede under hans ledelse langt bedre end andre, og hans egenskaber på kamppladsen var unikke.

Steen Andersen, militærhistoriker

In the Mood 3

Allerede n√¶ste dag, den 18. august, modtog de en ny kampvogn, som naturligvis ogs√• fik samme navn, In the Mood. Det var nu den tredje kampvogn, mandskabet havde f√łrt p√• f√• uger, men pressede sig stadig l√¶ngere og l√¶ngere ind i landet.

En lille måned senere befandt Lafayette Pool og mandskab sig på grænsen til Nazi-Tyskland, tæt på den tyske by Aachen, hvor den tyske Vestvold befandt sig. Vestvolden var et mere end 630 kilometer langt forsvarssystem af bunkere og kampvognsspærringer mellem Tyskland og Belgien og Holland. 

Lafayette Pool med sin kampvognsenhed i Belgien i 1944.
Lafayette Pool med sin kampvognsenhed i Belgien i 1944. Foto: Fotograf ukendt / Creative Commons

Nazisterne satte desperat tvangsarbejdere og andre til at bemande maskingev√¶rsreder og bunkere, men det var en umulig kamp. S√¶rligt p√• grund af de allieredes luftst√łtte. P√• dette tidspunkt havde Lafayette¬†Pool v√¶ret leder af en kampvognsenhed, som havde v√¶ret en voldsom krigsmaskine p√• larvef√łdder. Men et imponerende krigs-cv betyder intet i krydsilden.

In the Mood tog en granat i panseret, som dog ikke slog kampvognen ud af spil. Lafayette¬†beordrede den n√¶sten √łdelagte kampvogn vendt, s√• de kunne besvare ilden. Men chauff√łren ramte en gr√łft og sad fast. En granat mere fra Pantheren fik In the Mood til at v√¶lte. Lafayette¬†Pool blev kastet fra¬†kampvognens t√•rn og fik sit ene ben knust. Enheden mistede ogs√• sin ammunitionssoldat.¬†

Efter han var blevet evakueret, tilbragte han måneder på et belgisk hospital, som amputerede det smadrede ben, skriver 3rd Armored Division History Foundation.. 

80¬†dage efter landgangen og 21 kampe senere¬†blev Lafayette¬†Pool og hans enhed krediteret med at have udslettet 12 tanks, 258 armerede k√łret√łjer, dr√¶bt over 1.000 soldater og fanget mere end 250 tyskere.

- Lafayette Pool var en dygtig leder, som udnyttede landet til sin fordel. Lafayettes enhed performede under hans ledelse langt bedre end andre, og hans egenskaber på kamppladsen var unikke, siger militærhistoriker Steen Andersen. 

Krigshelten, som endelig blev anerkendt

Lafayette¬†Pool vendte efter rehabilitering i Belgien hjem og blev i h√¶ren til 1960. Han d√łde i den texanske by Kileen den 30. maj 1991 i en alder af 71 √•r. Han var dekoreret for sine gerninger og fik syv b√łrn med sin kone, Evelyn Pool.

Lafayette Pool er begravet på Fort Sam Houston National Cemetery i San Antonio, Texas i USA.
Lafayette Pool er begravet på Fort Sam Houston National Cemetery i San Antonio, Texas i USA. Foto: Findagrave.com

For et √•r siden bes√łgte et lokalt tv-hold hans kone, s√łn og datter i Taft i¬†Texas. Her kunne de berette om et lokalsamfund, som havde glemt alt om heltegerningerne fra den lokale beboer.

- Han √łnskede det heller ikke, sagde¬†hans enke, Evelyn Pool, dengang.¬†

Han har dog siden fået æren af at blive et 'panser-es'.

- Det er en betegnelse for soldater, som har udmærket sig på særlig vis - oftest ved at nedlægge et stort antal fjender. Men det bruges stort set ikke om soldater fra pansrede enheder, siger Steen Andersen.