Tidligere dansk tennisstjerne fortæller om steddatters død i ny bog

For Michael Mortensen har det været en lettelse at fortælle om familiens tragedie.

Engang var han Danmarks bedste tennisspiller.

Han spillede med tennislegender som John McEnroe, Mats Wilander og Björn Borg, og siden har Michael Mortensen været træner for store navne som Caroline Wozniacki og Grand slam-vinderen Li Na.

Men selvom han har været i medierne adskillige gange, blandt andet som analytiker, har han de seneste år været meget privat.

Særligt en historie har Michael Mortensen helt bevidst valgt at holde for sig selv - historien om, hvordan hans steddatter, Filippa, døde efter en trafikulykke i 2011.

Men nu har den 57-årige tidligere tennisstjerne valgt at fortælle offentligt om sit tab. I en ny bog, der har fået titlen 'Grus', beretter han kronologisk om de dage, hvor steddatteren gik bort.

Michael Mortensen - blå bog

  • Navn: Michael Mortensen
  • Født: Den 12. marts 1961 i Glostrup
  • Karriere som spiller: Fem ATP titler i double, rangering som nummer 34 på verdensranglisten i double. Højeste i single var nummer 301 i 1984. Fast mand på det danske Davis Cup hold fra 1979 til 1990
  • Højdepunkt som træner: French Open 2011 (træner for Li Na)

Selvom det stadig gør ondt, har det nærmest været terapi for ham, fortæller Michael Mortensen i 'Go' aften Danmark'.

- Det, at det er kommet ned på papir, har været en stor lettelse, fortæller han.

- I de år har man gået med så mange tanker, og det gør jeg stadigvæk. Filippa er jo stadig i mit hjerte. Jeg tænker stadig på hende flere gange om dagen, og jeg ser hende mange gange i trafikken og bliver hele tiden mindet om hende, siger Michael Mortensen.

Du kan læse et uddrag af bogen 'Grus' her.

Stiftede familie i 1992

For Michael Mortensen og resten af familien kom steddatterens død som et chok.

Han mødte sin hustru, Maria, i 1992, der havde den dengang 3-årige Filippa med sig fra et tidligere forhold, og sammen fik de datteren Sarah.

Her ses Michael Mortensen med tennisspilleren Mats Wilander.
Her ses Michael Mortensen med tennisspilleren Mats Wilander. Foto: Preben Søborg

Michael Mortensen var på det tidspunkt i færd med at sætte de sidste punktummer i sin karriere som professionel tennisspiller, og han husker det som en befriende tid.

- Jeg havde været med på touren i mange år, og det pres, som følger med, blev lagt på hylden. Så det var rigtig rart, at jeg fik en dagligdag, hvor jeg på daværende tidspunkt bare var sammen med Maria og Filippa, inden Sarah kom til verden, husker han.

Og sådan var det i mange år, indtil den 2. november 2011, da det pludseligt ringede på dørtelefonen.

Michael Mortensen kommenterer tennis hos Eurosport. Her ses han med sin bror, Ole Mortensen (tv.).
Michael Mortensen kommenterer tennis hos Eurosport. Her ses han med sin bror, Ole Mortensen (tv.). Foto: Katrine Emilie Andersen / Scanpix Denmark

Politiet ringer på døren

Michael Mortensen genkalder aftenens begivenheder, som om var det i går, de skete.

- Pludseligt ringer det på døren, og jeg kigger min kone og spørger: "Er der nogen, der skal komme i aften?”, og hun siger: “Nej, der ikke skal komme nogen,” fortæller han i 'Go' aften Danmark'.

Ud af et af lejlighedens vinduer kunne Michael Mortensen se, at der holdt en patruljevogn parkeret på gaden.

Men det var først, da betjentene kom ind i lejligheden, at det gik op for ham, hvad der var sket.

Hans 22-årige steddatter Filippa var kommet til skade i en trafikulykke på Frederiksberg. Hun var blevet ramt af en bil.

Michael Mortensen og hans hustru blev kørt til Rigshospitalet med udrykning for at tilse hende.

Filippa var blevet alvorligt kvæstet.

- Vi håbede til det sidste, at det ville gå bedre med Filippa, men det gjorde det ikke. Det blev bare værre og værre for hver eneste dag. Så det var et sandt mareridt, som man ikke kunne forstå, at man var en del af, fortæller han.

Jeg ved aldrig, hvornår jeg bliver ramt. Det er meget svært

Michael Mortensen

Efter otte dage gav lægerne op

Efter otte dage var der ikke mere, lægerne kunne stille op.

Steddatterens hjerne havde taget så stor skade, at hun ikke ville overleve.

- De sagde, at vi skulle indstille os på, at respiratoren blev slukket. Det var så forfærdeligt, lyder det fra Michael Mortensen.

På det tidspunkt var hans karriere på vej mod zenit.

Han havde netop ført kinesiske Li Na til tops i en Grand Slam-turnering, og der var der rift om den danske mestermager. Verden stod åben, men tragedien satte et midlertidig stop for hans trænerkarriere.

Er kommet videre sammen med familien

Det har ikke været nemt at få hul på bylden og sat ord på tragedien.

Michael Mortensen er flere gange brudt sammen under tilblivelsen af bogen, som er skrevet af den danske forfatter Peter Pilegaard.

- Jeg har det sådan, at der er nogle dage, hvor jeg kan tale om det, og så er der andre dage, hvor jeg ikke kan tale om det. Jeg ved aldrig, hvornår jeg bliver ramt. Det er meget svært, siger Michael Mortensen.

Sorgen kan ramme ham når som helst. Når han lytter til musik, eller hvis man bare sidder i sine egne tanker.

Men sammen med familien er han kommet videre.

Vi er bare stærke sammen, fordi vi elsker hinanden så højt

Michael Mortensen

Det var dem, der i sidste ende opfordrede ham til at få historien fortalt. Det ville være sundt for ham, mente de.

- Vi har altid været meget tætte, min kone og jeg og Sarah. Vi har altid været meget stærke. Der er mange, der går fra hinanden, når de kommer ud for så forfærdelig en oplevelse, men vi er blevet stærkere, lyder det fra Michael Mortensen.

- Vi er bare stærke sammen, fordi vi elsker hinanden så højt, slutter han.

Artiklen er rettet. Tidligere stod der, at Michael Mortensens datter døde i en trafikulykke, hvor hun kørte ind i et træ. Det er ikke tilfældet.