Historien gentager sig for Disney - 'Aladdin'-debat blusser op igen

16x9
Disneyfilmen 'Aladdin' fra 1992 var en kæmpesucces og affødte flere efterfølgere og spinoffs. Det var nu afdøde Robin Williams, som oprindeligt lagde stemme til ånden Genie. Foto: Disney / PR

Tegnefilmen 'Aladdin' fra 1992 var en stor succes, men mødte enorm kritik i sin fremstilling af Mellemøsten - nu er debatten blusset op på ny.

I 1992 var det meste af verden indhyllet i 'Tusind og en nat', da premieren på Disney-filmen 'Aladdin' lagde verden ned. Filmen blev den bedst indtjenende film i 1992 og hev over 3,2 milliarder kroner hjem til Disney, ifølge Box Office Mojo.

Tegnefilmen var også en af de film, som var med til at cementere den amerikanske underholdningskoncerns solide plads på toppen af børneunderholdning. 

- Den er en af de helt store fra Disneys anden guldalder, hvor de igen lavede kæmpehits. Det var helt ekstremt, at den tjente så mange penge dengang, og den har fået et stort efterliv med forlystelser, merchandise, spinoffs og spil, siger Roald Bergmann, formand for de danske Disney-entusiaster.  

Men det var ikke kun kasseapparaterne, som larmede. Filmens udlægning af mellemøstlig kultur fik flere organisationer op ad stolene. Særlig slem var kritikken fra ADC - den amerikansk-arabiske organisation mod diskrimination. 

De kritiserede, at åbningssangen indeholdte tekster om at skære ørene af, hvis ansigtet var for grimt. 

Et andet kritikpunkt for ADC var det faktum, at Aladdin, Jasmin og flere af hovedpersonerne lignede hvide amerikanere, mens skurkene lignede arabere - tegnet karikeret med store næser, skrev Variety i 1993.

'Aladdin' står stadig som en af de film, som har fået den største racistisk slagside i kølvandet

Roald Bergmann, formand for de danske Disney-entusiaster

- ADC begyndte ret tidligt at kritisere filmen for sangen og det faktum, at der blev joket med, at man kunne få skåret lemmerne af i Arabien. Mange mente, at det var en hånlig måde at fremstille den kultur på, siger Roald Bergmann.

Efter pres gav Disney sig og ændrede teksten i sangen til at byen er stor og heden er varm (groft oversat, red.). De andre kritikpunkter blev vurderet til at være for dyr en omskrivning af filmen. Ændringen af sangen kom med på den engelsksprogede VHS-version af filmen.

- Disney havner faktisk ofte i det problem. De vil være en global spiller, som skal lave film i hele verden, så det er faktisk en gammel traver. Men det gik hårdest udover 'Aladdin' på grund af den arabiske kultur, siger Roald Bergmann og fortsætter: 

- Den film står stadig som en af de film, som har fået den største racistisk slagside i kølvandet.

Historien gentager sig

Disney er nu i gang med at filmatisere sine tidligere tegnefilm, hvor blandt andet 'Skønheden og Udyret' og 'Malaficient' har indtjent milliarder af kroner. Den britiske instruktør Guy Ritchie har fået ansvaret for at bringe tegnefilms-'Aladdin' til rigtig film, men de er stødt på problemer. 

Instruktør Guy Ritchie til premieren på filmen 'King Arthur: Legend of the Sword' i London.
Instruktør Guy Ritchie til premieren på filmen 'King Arthur: Legend of the Sword' i London. Foto: HANNAH MCKAY / Scanpix Denmark

Det har vist sig at være umådeligt svært at finde skuespillere til de bærende roller som Aladdin og prinsesse Jasmin, skriver The Hollywood Reporter

Kravene er nemlig, at skuespillerne skal have karisma, god kemi og så kunne synge, danse og spille skuespil. Ifølge produktionen bag filmen er det en opskrift, som er svær at fuldende. Efter sigende har de kigget på mere end 2.000 skuespillere, men altså uden at lande en aftale med nogen. Dog er det sikkert, at ånden Genie skal spilles af den amerikanske skuespiller Will Smith.

- Disney stikker jo hånden ned i en hvepserede her. De mellemøstlige og amerikanske relationer er pressede nu, så alt, hvad de gør, bliver tillagt en gigantisk betydning - og det er det, vi ser her, siger Roald Bergmann.

Udmeldingen om problemerne med at finde de rette skuespillere, har skabt en del furore på sociale medier, ifølge Huffington Post. Her kritiserer flere det åbenlyse faktum, at der findes mange skuespillere i Mellemøsten som både kan danse, synge og har karisma - faktisk, siger flere, er det en del af den store Bollywood-scene.  

- Disney har faktisk ikke været ude og sige konkrete detaljer om castingprocessen og det er heller ikke unaturligt, at det tager lang tid at caste til en film, siger Roald Bergmann og fortsætter: 

- Alt hvad Disney gør, bliver fortolket på mange måder - særligt omkring 'Aladdin'. Hele den debat, som kører nu, viser, at det er en politisk hvepserede for dem.

På grund af problemerne med at finde de rette skuespillere, er optagelsesstarten blevet skubbet til august. Det vides ikke, hvornår filmen vil få premiere, men det bliver tidligst i 2018.